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Un papillon aux ailes découpées en forme de feuille

Le Citron
Gonepteryx rhamni

Citron (mâle) • Gonepteryx rhamni
Citron mâle identifiable à sa couleur jaune vif

Carte d'identité:

Lépidoptère diurne de la famille des Pieridae, Sous/famille des Coliadinae.
Envergure: 50 à 60 mm.
Durée de vie: Environ 1 an, ce qui est l'une des plus longues existences pour un papillon européen.
Hibernation: A l'état adulte (imago) dans des plantes à feuillage persistant comme le lierre.
Le mâle est identifiable à sa couleur jaune vif avec une tache brune sur chacune des ailes.
La femelle affiche une couleur blanc-verdâtre et une tache orange sur les ailes.
La tête est bien nette avec de gros yeux brun-noir et des antennes relativement massives.
Le dessous du corps est jaune clair ainsi qie les pattes.
Le dessus du thorax et celui de l'abdomen sont marron foncé.

Citron • Gonepteryx rhamni

On le rencontre dans nos jardins ou en lisière de bois, un peu partout en France, d'avril à septembre se nourrissant de nectar de fleurs. Il n'est pas repèrable facilement pour ses prédateurs, la couleur, la forme et les nervures de ses ailes toujours fermées quand il est posé sur une fleur, le faisant ressembler à une feuille.

C'est un des rares papillons que l'on peut voir voler parfois en plein hiver lors d'une belle journée ensoleillée. Ce joli papillon jaune hiverne en effet à l'état adulte bien à l'abri dans le feuillage de plantes persistantes comme le lierre. Son métabolisme particulier lui permet de résister au froid et aux rigueurs de l'hiver. Son corps sécrète en effet un sérum antigel, un cocktail d'alcool, d'albumine et de sels.
A contrario, les Citrons ne sont pas très actifs en été, la chaleur les faisant rentrer dans un état de léthargie pendant lequel ils restent confinés dans des endroits ombragés et frais.

A partir du mois d'avril, les œufs de forme oblogue sont pondus individuellement sous les feuilles des plantes hôtes comme la bourdaine et divers nerpruns.

En mai ou juin les chenilles vertes avec une ligne claire sur le coté naissent et se développent sur les plantes hôtes.

Citron • Gonepteryx rhamni
Détail de la tête jaune et marron avec son gros œil rond brun-noir,
sa fine trompe noire et ses antennes assez épaisses.

Citron • Gonepteryx rhamni   Citron • Gonepteryx rhamni

Citrons mâle et femelle • Gonepteryx rhamni
A la saison des amours au printemps mi-mai

Citron • Gonepteryx rhamni

Citron • Gonepteryx rhamni
Parmi les Asters en automne (octobre)

Citron • Gonepteryx rhamni    Citron • Gonepteryx rhamni

Dernière mise à jour : 3 octobre 2015


Catégorie: LES PAPILLONS - Tags: , , , , - Commentaires [0] - Billet édité le 17 août 06 par
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