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Ils donnent la sérénade le soir venu…!

Les Sauterelles et Criquets

Orthoptères de l'ordre des Acridiidae (criquets des pâtures) ou des Locustidae (Sauterelles vertes) selon les espèces qui sont plus de 200 en France.

Taille : De quelques centimètres de long pour certaines espèces à plus d'une dizaine pour les plus grandes sauterelles.

Ils ont tous un corps plutôt allongé engoncé dans une carapace ressemblant plus ou moins à une armure.
Les quatre pattes antérieures sont assez longues et fines leur permettant d'évoluer dans la végétation.

Les deux pattes postérieures sauteuses sont généralement plus grosses et plus longues permettant à ces insectes de faire des bonds d'une longueur parfois surprenante par rapport à leur taille.
Les imagos ont des ailes visibles très grandes chez les sauterelles, plus petites et repliées sous des élytres chez les criquets.
Ces insectes sont dotés de puissantes mandibules broyeuses.

Les sauterelles et les criquets sont présents sur l'ensemble de l'hexagone, plus nombreux bien sûr dans le sud du pays. Ils vivent dans les champs, les bois et on les trouve dans nos jardins, proche de zones humides. 
Leurs durées de vie naturelle sont de 6 mois environ.

1. Les sauterelles

Juvenille de Phaneroptera sp.
Juvenille de Phaneroptera sp.

Les sauterelles sont des Orthoptères de la Famille des Tettigoniidae qui compte environ 80 espèces en France, la plupart n'étant observables que dans la moitié sud.
On peut citer ici quelques espèces : Les Dectiques, les Barbitistes, les Dicticelles, les Ephippigères,...

Phaneroptera nana femelle adulte
Phaneroptera nana femelle aux très longues antennes et au caractéristique oviscapte 

Leptophyie punctatissima   Leptophyie punctatissima
Sauterelles vertes alias Leptophyie punctatissima

D'une manière générale, les sauterelles se caractérisent avec de très longues antennes.
La femelle pond des œufs qu'elle dépose par petits groupes (coques) le plus souvent dans le sol à l'aide de sa tarière (ou ovipositeur). Ces coques sont entourée d'une sorte de salive qui forme avec la terre un ciment protecteur.
Si le jardinier, en remuant la terre, ne dérange pas ces pontes, les petites sauterelles sortiront le printemps venu dès les premières chaleurs.
Seul le mâle chante pour attirer les femelles - en réalité c'est en frottant ses élytres l'un contre l'autre qu'il produit cette stridulation caractéristique que l'on entend les soirs d'été.
Régime : Les sauterelles sont omnivores à l'exception de quelques-unes qui sont uniquement carnivores.

Ephippigère carénée
Sauterelle Ephippigère carénée

°°°0°°°

2. Les criquets

Stenobothrus lineatus
Criquet du jardin - Stenobothrus lineatus

Les criquets (tétrigidés, acrididés) comptent plus de 100 espèces.
Leurs antennes sont beaucoup plus courtes que celles des sauterelles.
Les femelles n'ont pas de long oviscapte comme les sauterelles.
Les criquets chantent en frottant le peigne stridulatoire de leurs femurs contre leurs élytres.
La couleur des criquets est souvent proche de celle du milieu où ils vivent. Par contre leurs élytres cachent des ailes parfois aux couleurs très vives : bleu, rouge, orangé,... visibles uniquement pendant les phases de vol.
Régime : Les criquets sont exclusivement végétariens.

Oedipoda germanica
Oedipoda germanica de la Famille des Acridiidae

Juvénile de Chorthippus parallelus   Criquet Chorthippus brunneus
Criquets du jardin : à gauche Juvénile de Chorthippus parallelus et à droite Chorthippus brunneus

Criquet Chorthippus brunneus

Criquet Chorthippus brunneus

Criquet Chorthippus brunneus   Criquet Chorthippus brunneus

Criquet Chorthippus brunneus

Clin d'oeil au cinéma à propos de "Grande sauterelle" :

LA_GRANDE_SAUTERELLE Film de Georges Lautner
1967
avec

Mireille Darc

Hardy Krüger
Maurice Biraud
Francis Blanche

Il me semble me souvenir d'une réplique qui disait : "Quand on voit la sauterelle, on voit le saut qu'elle peut faire !"


Catégorie: LES INSECTES - Tags: , , , , , - Commentaires [0] - Billet édité le 10 août 06 par
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