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La plus grosse abeille du monde redécouverte en Indonésie

Abeille de Wallace
Megachile pluto

Abeille-Wallace
Abeille de la Famille des Megachilidae endémique des forêts tropicales

humides des iles des Moluques du Nord.

Une espèce d’abeille géante a été retrouvée début 2019, aux Moluques, en Indonésie. Elle a la taille d’un pouce humain. La femelle peut atteindre près de 4 cm de long et plus de 6 cm d’envergure, soit quatre fois la taille de nos abeilles domestiques. Ses mandibules et son labium inhabituellement grands lui servent à récolter de la résine végétale pour la construction de son nid. En symbiose avec des termites arboricoles, elle nidifie dans les arbres. Les mâles sont deux fois plus petits et n'ont pas les caractéristiques faciales des femelles.

Cette abeille géante tire son nom du naturaliste Alfred Russel Wallace qui l’a répertoriée le premier en 1858. Pendant plus d’un siècle, on a perdu sa trace. En 1981, un entomologiste l’a aperçue, puis plus aucun scientifique n’avait recroisé sa route jusqu’à ce que Clay Bolt la photographie, début 2019.

La liste rouge des espèces en danger de l’Union internationale pour la conservation de la nature, qui fait référence, classe l’abeille de Wallace comme « vulnérable ». Mais elle ne serait pas en danger, bien que son habitat reculé rende son étude difficile.

Autre article à consulter :

Rediscovering Wallace's Giant Bee: In search of Raja Ofu, the king of bees
By Clay Bolt, Natural History and Conservation Photographer I first heard the name Alfred Russel Wallace sometime in the early 2000s in an essay by science writer David Quammen. Prior to that, as with so many people, I had never heard of this scruffy, determined insect collector who also happened...
https://www.globalwildlife.org

Catégorie: LES INSECTES - Tags: , , - Commentaires [0] - Billet édité le 01 mars 19 par
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