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L'Essaimage des fourmis mi-juin par temps orageux...

Fourmis noires des jardins
Lasius niger*

Fourmi noire des jardins • Lasius niger

Carte d'identité :

Synonyme : Fourmis brunes
Lasius niger
(*sous réserve, par défaut Lasius sp.) sont des Hyménoptères terricoles très communs dans nos jardins de la famille des Formicidae.
Taille : Femelles (ailées) 8 à 10 mm, mâles (ailés) 5 à 7 mm, ouvrières 3 à 5 mm.
Tête et corps entièrement brun foncé à brun noir, pattes brun-noir.
Habitat : Ces fourmis font leurs nids (fourmilières) dans la terre, sous les pierres, sous les dallages, etc…
Moeurs : Ces fourmis sont réputées pour élever des colonies de pucerons dans les plantes pour se nourrir de leur miellat.

Entrée fourmilière dans un pot de fleurEntrée d'une fourmilière façonnée par les fourmis
qui ont élu domicile dans un pot de fleur

Le saviez-vous

Plus de 180 espèces de fourmis recencées en France

Les fourmis peuplent l'ensemble de la surface de la Terre à l'exception des zones les plus froides.
Les fourmis vivent en communautés où chacune a une spécialisation: mâles et reines reproducteurs, soldats, ouvrières.
Les ouvrières, généralement stériles, construisent et entretiennent le nid (fourmilière), nourrissent les jeunes et la reine, assurent la défense du territoire. 
La durée de vie des fourmis n'est que de 3 à 4 mois, les reines peuvent vivre jusqu'à 15 ans.
La reproduction est une activité spécifique de la reine. L'accouplement peut avoir lieu au cours d'un vol nuptial ou dans le nid si les mâles sont aptères (sans ailes).
Les fourmis peuvent, selon leur espèce, cultiver des champignons, élever des pucerons, entretenir des galeries transformer en réservoirs de nourriture.

Fourmi noire des jardins • Lasius niger

Fourmi noire des jardins • Lasius niger   Fourmi noire des jardins • Lasius niger
Fourmi noire des jardins" • Lasius niger : 3-5 mm (ouvrière)

Fourmi noire des jardins • Lasius niger
Fourmi noire ( Lasius niger ) élevant des mini-pucerons sur Sedum album

Fourmi noire des jardins • Lasius niger   Fourmi noire des jardins • Lasius niger

Fourmi trainant une guêpe
Les fourmis sont capables de tirer des proies très grosses

L'Essaimage des fourmis

A la période de l'essaimage - en principe des journées chaudes, humides ou orageuses -  de nombreuses colonies de fourmis sexuées, mâles et femelles, s'envolent pour aller s'accoupler avec d'autres mâles et femelles d'autres colonies.

  • Les femelles ailées : Ce sont des Reines pourvues d'ailes qu'elles arracheront avant la ponte. Elles vivent plusieurs années; la plupart ont un aiguillon, 3 ocelles, les yeux larges, le thorax volumineux.
  • Les mâles ailés : Ce sont "les Princes" qui ont une petite tête, les yeux et les ocelles plus gros que ceux des Reines, les mandibules sont réduites, le thorax est plus ou moins voûté, le gastre plus grêle, ils n'ont pas d'aiguillon. Ils meurent quelques jours après l'essaimage, s'ils ne sont pas manger par quelques oiseaux ou d'autres fourmis.
  • Les ouvrières non ailées : Les fourmis de cette catégorie sociale ont une grosseur de tête moyenne ou forte, sans ocelles, les mandibules sont bien développées tandis que le thorax est réduit; Les ouvrières vivent quelques mois.

Essaimage des fourmis volantes - Lasius niger
Invasion de fourmis volantes mi-juin par une journée orageuse
au pied du Laurier-rose en pot

Fourmis volantes - Lasius niger  Fourmis volantes - Lasius niger

Essaimage des fourmis - Lasius niger

Les fourmilières

On peut trouver des fourmilières partout où notre regard se pose, dans les arbres, sur le sol et bien sûr sous terre. Le site de nidification est primordial pour la survie et le développement de la colonie. Le volume et la structure des fourmilières sont variables selon l'espèce et la taille de la colonie.

Moule de nid de fourmis Camponotus socius   Moule de nid de fourmis Formica dolosa
Moules de nids de fourmis - Exposition les insectes batisseurs au Muséum d'Orléans (2014)

Certaines fourmis construisent leur nid dans le bois mort et vermoulu ou dans du bois dur, par exemple des charpentes d'habitations. d'autres font des nids souterrains pouvant comporter une simple chambre creusée à une vingtaine de centimètres de profondeur ou de nombreuses galeries et chambres descendant à 4 mètres sous terre. L'importance de la structure épigée reflète la quantité de terre excavée et, par conséquent le volume du nid souterrain. En Australie par exemple, des fourmis peuvent excaver et charrier 400 à 800 kilogrammes de terre par hectare et par an !


Catégorie: LES INSECTES - Tags: , , - Commentaires [0] - Billet édité le 18 juin 11 par
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