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Un papillon de nuit à l'éclatante tenue de camouflage

Écaille martre
Arctia caja

(Linnaeus, 1758)

Écaille martre • Arctia caja

Carte d'identité :

Synonyme : Écaille hérissonne.
Papillon de nuit de la famille des Arctiidae (cette famille compte en France près de 60 espèces d'écailles).
La femelle très semblable au mâle est un peu plus grande.
Envergure: le mâle de 50 à 65 mm et la femelle de 55 à 75 mm.
Les ailes antérieures en forme de delta quand elles sont repliées présentent des formes graphiques brun-chocolat sur fond ivoire.
Les ailes postérieures sont de couleur jaune-orange, parfois rouge-vif, avec des taches ocellaires noires.
La tête et le thorax sont couverts de poils bruns et rouges très touffus.
Les antennes bien visibles sont blanc-crème.
L'abdomen est brun-clair et rouge-orangé.

Écaille martre • Arctia caja   Ecaille_martre

Habitat :

L'Écaille martre se rencontre assez difficilement dans les jardins, les parcs et les bois car son activité est principalement nocturne; le jour, ce papillon reste dissimulé dans la végétation basse. Ce papillon est présent partout en France jusqu'à 2500 m d'altitude mais l'espèce semble être en diminution.

Régime :

La chenille à poils longs non urticants est active d'août jusqu'à l'automne. Elle hiberne tout l'hiver sous une couche herbacée et s'active à nouveau au printemps pour terminer sa croissance en juin.
Polyphage, elle se nourrit de presque toutes les plantes sauvages ou cultivées (ortie, chardon, pissenlit ou oseille) voire des feuilles d'arbres et d'arbustes caduques.

Reproduction :

En juillet la ponte d'environ 300 à 400 œufs jaunes ou vert clair a lieu très peu de temps après l'accouplement et sont agglutinés au revers des feuilles d'une plante nourricière. L'éclosion aura lieu 2 à 3 semaines plus tard. Après des mues successives interrompues par la période d'hivernage, la chenille va tisser son cocon autour d'une base constituée de ses grands poils blancs puis entamera sa métamorphose en début d'été.
Les imagos volent de juin à août, s'accouplent rapidement et le cycle recommence....


Catégorie: LES PAPILLONS - Tags: , , , - Commentaires [0] - Billet édité le 31 mai 08 par
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