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Le JardinOscope, toute la vie animale de nos parcs et jardins
17 juin 2006

Les hirondelles de fenêtre chassent les insectes haut dans le ciel

Hirondelle de fenêtre - Common House Martin
Delichon urbica

(Linnaeus, 1758)

Hirondelle de fenêtreHirondelle de fenêtre dans un village en Corse

Carte d'identité :

Passereau de la Famille des Hirundinidae.
Taille : 12 à 13 cm,
Envergure: 26 à 29 cm,
Poids : 15 à 21 g.
Il n'y a pas de dimorphisme sexuel, mâle et femelle étant quasiment identiques.
Elle se différencie de l'Hirondelle de rivage par le croupion blanc-pur (voir photo ci-dessous à gauche).
La tête, le dos, le dessus des ailes sont noirs avec des reflets bleuâtres (ou bleu-nuit très foncé).
Le dessous des ailes est gris-brun foncé.
La gorge et le ventre sont blanc pur. 
Les pattes sont couvertes de petites plumes blanches.
La queue bleu-nuit foncé aussi bien dessus que dessous, est légèrement échancrée (mais moins que chez l'hirondelle de rivage).
Les juvéniles sont légérement moins bleu-nuit et ont des nuances de gris dans le pluamage ventral.
Durée de vie : environ 15 ans.

Hirondelle-fenêtre-Amboise   Hirondelle de fenêtre
H. de fenêtre des bords de Loire à Amboise                                             H. de fenêtre en Corse               

Chant :  Le chant de l'hirondelle est doux et gazouillant.sound6
Le cri en vol est un "tchirrp" rauque.

Habitat Avant que l'homme ne construise des édifices, l'hirondelle de fenêtre - présente partout en France - vivait volontier à proximité des falaises. Elles nichent aujourd'hui en colonie dans les villes et villages, mais aussi sur les parois rocheuses des régions inhabitées.
Les rassemblements, notamment sur les fils électriques - hélas de moins en moins nombreux - débutent courant septembre jusqu'à mi-octobre avant de partir hiverner en Afrique de l'est. Elle reviennent dans nos régions, messagères du printemps en mars-avril.

Le nidSon nid est de forme hémisphérique avec une ouverture circulaire placée vers la partie supérieure. L'exiguïté de cette entrée permet plus facilement la défense du domicile et a pour but d'empêcher les autres oiseaux de s'y introduire.
Il est maçonné par les deux parents avec une fine boue qu'elle se procure dans les mares et sur les rives d'étang ou de rivière. Les petites boules de boue sont mélangées avec de la salive qui cimente le tout. La terre employée est fortifiée de brins de paille entremêlés dans l'épaisseur des parois; la couche intérieure est garnie d'une grande quantité de plumes.
Il est placé le plus souvent sous un toit, sous une corniche ou contre des poutres. On le rencontre également sous un surplomb de rocher, de falaise ou dans une crevasse de muraille dont elles referment l'entrée. 

Le saviez-vous

Évitez de détruire les nids d'hirondelles !

Les nids d'hirondelle accrochés aux maisons sont parfois détruits par des propriétaires qui ne veulent pas que des fientes salissent leurs murs et terrasses ou le sol sous les nids pendant les quelques mois d'été.

Pour éviter ces destructions de nids, une solution simple consiste à installer sous les nids des petites planches qui serviront à stopper les fientes. Il est possible aussi de placer des jardinières au sol qui serviront de réceptacles temporaires.

Nids-d'hirondelles-de-fenêtre
Nidification
La ponte a lieu à partir de début mai. La femelle pond de 3 à 5 œufs d'un blanc pur, que les deux parents couvent pendant 14 jours environ. Les poussins restent au nid pendant 3 semaines, parfois beaucoup plus. Effectivement, en période d'intempéries et quand la température chute, les jeunes tombent dans une sorte de catalepsie interrompant ainsi leur croissance, leur séjour au nid peut ainsi varier de 3 à 5 semaines.
Exceptionnellement il peut y avoir 2 nichées par an. 
Jusqu'à l'émancipation complète, les parents restent à proximité de leurs progénitures. Ils se retrouvent au complet chaque soir au nid.

Hirondelle_ds_ciel
Les Hirondelles de fenêtre ont de remarquables capacités de vol !

Vol : Elles planent beaucoup et s'élèvent à une très grande hauteur, elles virevoltent de tous côtés, tantôt s'élevant, tantôt descendant pour saisir leurs proies. Parfois elles effleurent les herbes ou la surface de la rivière qu'elles frappent de l'extrémité de leurs ailes ou de tout le poids de leurs corps. 

Régime: L'hirondelle de fenêtre se nourrit comme l'hirondelle rustique mais les insectes sont presque toujours capturés en vol et à une plus grande hauteur que l'hirondelle rustique. Les insectes capturés - essentiellement des diptères (mouches, moustiques,...), des éphémères, des pucerons et parfois des petits coléoptères - sont enduits de salive et donnés aux petits sous forme de boulettes.

Le saviez-vous

Les hirondelles de fenêtre sont en déclin en Europe

Leurs effectifs ont chuté de 73% en 13 ans. Trois facteurs sont en cause :
   • L’extension du désert qui rend problématique l’hivernage en Afrique de l'Est.
   • Les ravalements qui se font souvent en période de reproduction.
   • La destruction des nids et la raréfaction de la boue en milieu urbain, indispensable pour bâtir les nids.

Statut : Espèce protégée en France

Hirondelle-Corse-1

 Hirondelles de fenêtre dans le village de Erbalunga en Corse du nord

Hirondelle-Corse-2   Hirondelle-Corse-3

3-espèces-d'hirondellesSilhouettes de 3 espèces : Hirondelle de fenêtre, Hirondelle rustiqueHirondelle de rivage


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Le JardinOscope vous présente les hôtes plus ou moins discrets de nos parcs et jardins ainsi que toute la faune de notre si belle nature. Je les photographie au hasard de mes rencontres et de mes observations, ne me séparant jamais de mon matériel photo.
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