Des Cherche-midi... à 14 heures !

Punaise des bois ou Gendarme
Pyrrhocoris apterus

P4220021
Ces gendarmes là ne sont pas habillés de bleu et ne portent pas de képi,
mais leur livrée rouge et noire rappelle celle de leurs collègues d'autrefois.

Carte d'identité :
Synonyme : "Diable Cherche-midi", Soldat, Suisse.
Insecte rouge vif taché de noir, en abondance sur les murs exposés au soleil, de l'Ordre des Hétéroptères, Sous/ordre des Hémiptères - famille des Pyrrhocoridae.
Taille : de 8 à 11 mm de long.
Ces petits insectes ont le corps aplati et de forme ovale marqué à l'état adulte par les motifs rouges et noirs caractéristiques : 2 gros points ronds noirs et un triangle noir sur fond rouge vif. 
Les juvéniles sont presque entièrement rouges.
La tête est noire avec deux yeux latéraux assez développés, deux antennes segmentées et un rostre piqueur-suceur bien développé.
Comme son nom latin (apterus) le laisse entendre, ces insectes ne volent pas même si certains présentent des ailes partiellement développées.
Les 6 pattes sont longues et entièrement noires leur permettent de grimper très facilement sur les murs et les troncs d'arbres.

Pyrrhocoris-apterus
Habitat : Ces punaises rouges sont répandu partout en France, en Asie et en Afrique du nord. Les premiers individus qui sont observés souvent dès le mois de février, sont des adultes qui ont hiverné enfouis sous des pierres, dans une crevasse ou sous l'écorce d'un arbre. Dès les premiers beaux jours, ils se réchauffent au soleil, formant des grappes dans les anfractuosités des pierres et des arbres, d'où leur surnom de "Cherche-midi".

Régime : Totalement inoffensifs pour les gens comme pour les plantes, omnivores, ils se nourrissent des déchets végétaux tombés au sol, de sucs végétaux mais aussi d'insectes morts et de larves de pucerons.

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Gendarmes_in_copula
Pyrrhocoris apterus in copula :
Accouplement opposé dos à dos pouvant durer plusieurs jours

Masque-africainMasque africain

Si le surnom de "Gendarme" lui va bien, d'autres lui donnent comme autre nom vernaculaire celui de "Masque africain" à cause des motifs en noir sur rouge qui ornent son dos.

En effet, si on regarde l'insecte la tête en bas (voir photo ci-contre), on distingue un masque un peu effrayant qui rappelle ceux confectionnés par certaines tribus d'Afrique. Sans doute l'habitus de ces Pyrrhocoris apterus ont-ils inspiré en leur temps les créateurs de ces masques.

Pyrrhocoris apterus

Confusion possible :
Avec la Punaise écuyère (Lygaeus equestris) de la famille des Lygaeinae qui présente une livrée rouge avec des motifs noirs de forme différente et une tache ronde blanche.


Catégorie: LES INSECTES - Tags: , , - Commentaires [2] - Billet édité le 23 avr. 06 par
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Commentaires sur: Des Cherche-midi... à 14 heures !

  • Bonjour,
    mon jardin, terrasse et murs sont envahis par ces "gendarmes". Comment réduire leur nombre, ou les éliminer biologiquement si possible.

    Merci

    Posté par Nina, 22 sept. 13 à 13:49 | | Répondre
    • Ce sont des bestioles totalement inoffensives qui sont sans danger ni pour l'homme, ni pour les plantes (relisez bien l'article ci-dessus) et qui sont même utiles au jardin puisqu'ils le "nettoient" des déchets végétaux tombés au sol, d'insectes morts et de larves de pucerons dont ils se nourrissent. Vous pouvez toujours les capturer manuellement et les relâcher ailleurs dans la nature ou les éliminer...! Mais ce sont des auxiliaires du jardin

      Posté par Patrick L, 22 sept. 13 à 14:09 | | Répondre
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